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Verso Qatar 2022: Svizzera ai Mondiali, Italia agli spareggi play-off

(daniele amadasi)  Con la disputa della rispettive ultime giornate si è conclusa la fase dei gironi di qualificazioni europei in vista dei Mondiali di Qatar 2022 che hanno portato all’approdo diretto di 10 nazionali alla prossima rassegna mondiale:  Serbia, Spagna, Svizzera, Francia, Belgio, Danimarca, Olanda, Croazia, Inghilterra e Germania.

Fuori dalla qualificazione diretta e dirottata agli spareggi play-off l’Italia campione d’Europa in carica e terza classificata all’edizione 2020-2021 della Nations League, incapace di avere la meglio sulla Svizzera nel doppio confronto (0-0 all’andata a Basilea ed 1-1 al ritorno a Roma) anche per via di due pesantissimi errori dal dischetto di Jorginho e nelle otto complessive gare di un girone che ha visto gli azzurri perdere fondamentali punti contro Bulgaria (1-1 a Firenze) e Nord Irlanda (0-0 a Belfast). Quattro vittorie e quattro pareggi nelle otto complessive gare di qualificazione ai Mondiali di Qatar 2022 che hanno portato l’Italia al secondo posto finale del Girone “C” a quota 16 punti, due in meno della Svizzera.

Così per l’Italia di Mancini ripartita dalle ceneri della gestione Ventura post mancata qualificazione ai Mondiali di Russia 2018 dopo lo spareggio perso contro la Svezia (1-0 a Stoccolma e 0-0 a Milano) l’ultima speranza di non fallire anche l’approdo a Qatar 2022 passerà dalla disputa degli spareggi play-off, articolati su tre gironi da quattro squadre con match di sola andata di semifinali e finali al fine di assegnare gli ultimi 3 posti a disposizione della fascia Europa.
Oltre all’Italia prenderanno parte agli spareggi play-off le altre nove nazionali classificatesi al secondo posto dei rispettivi gironi eliminatori (Portogallo, Svezia, Ucraina, Galles, Scozia, Turchia, Russia, Polonia e Macedonia del Nord) e le due migliori dell’ultima Nations League non qualificate attraverso i gironi di qualificazione (Austria e Repubblica Ceka).

Il sorteggio dei quattro gironi dei play-off e degli spareggi mondiali che vedranno Italia, Portogallo, Scozia, Russia, Svezia e Galles in veste di testa di serie, si terrà a Zurigo il 26 novembre 2021 alle ore 17.00, con le sei semifinali in gara unica programmate per le serate di giovedì 24 e venerdì 25 marzo 2022 e con le tre finali nelle serate di lunedì 28 e martedì 29 marzo.

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